De herdenking van de vijfhonderdste sterfdag van Thomas a Kempis in 1971 en de zeshonderdste van Geert Grote in 1984 gaven nieuwe impulsen aan de betekenis van deze Moderne Devoten. Dat leidde tot de oprichting van de Stichting Thomas a Kempis op 17 oktober 1988.

Waarom? Wij geloven namelijk dat waarden van de Moderne Devotie ook in deze tijd nog betekenis hebben. 

vincent

Dat boek is subliem. Vincent van Gogh over de Navolging van Christus.

In 'Dat boek is subliem' laat Henk de Jong zien hoe Vincent van Gogh werd gefascineerd en geïnspireerd door het boek 'De navolging van Christus' van de middeleeuwse schrijver Thomas a Kempis. In een van zijn brieven aan zijn broer Theo schrijft Vincent van Gogh dat hij gegrepen is door de Franse editie van de 'Navolging'. Geïnspireerd door de authentieke en radicale spiritualiteit van Thomas a Kempis besluit Vincent om predikant te worden. In Engeland had hij al in een dorpskerk een preek gehouden waarin hij op schilderachtige wijze de menselijke levensweg beschreef. Toch is Vincent geen dominee geworden. Uiteindelijk koos hij voor de kunst, maar zijn passie voor Jezus en de christelijke boodschap bleven een constante in zijn bewogen leven. In dit prachtig geïllustreerde boek belicht Henk de Jong de invloed die Vincent door het wereldvermaarde boek van Thomas heeft ondergaan.

Ds. Henk de Jong, kenner van de Moderne Devotie en Thomas a Kempis. Henk de Jong heeft zich jarenlang verdiept in het leven van Vincent van Gogh. Hij ontdekte daarbij dat het boek “ de Navolging van Christus “, een grote rol heeft gespeeld in het leven van Vincent van Gogh. Ds. Henk de Jong heeft de uitkomst van zijn onderzoek opgetekend in het boek “ Dit boek is subliem’’.

Thomas a Kempis is bij velen bekend als schrijver van het wereldberoemd geworden boek de Navolging van Christus. Velen herkenden in dit werkje iets van hun eigen geloofsbeleving, zowel gelovigen van rooms-katholieke huize, als ook protestanten. Het geldt ook van tal van bijzondere personen, zoals Paus Joannes XXIII, Dietrich Bonhoeffer en Dag Hammerskjöld. Merkwaardigerwijs ontbreekt in dit rijtje de Brabander Vincent van Gogh.

Weinigen weten dat Vincent van Gogh eigenlijk graag dominee had willen worden zoals zijn vader en dat hij intense belangstelling had voor de Navolging van Christus. Hij zegt ervan: ‘Dat boek is subliem’.

Dr. Henk de Jong (1950) was jarenlang predikant van de Hervormde Gemeente Windesheim (PKN) nabij Zwolle. Hij is een kenner van de Moderne Devotie en hij verdiepte zich in het leven van Vincent van Gogh

Thomas vb

Mariska van Beusichem, Marjan Brouwer

Terug naar de bron, dat is heel vaak het devies geweest van hervormingsbewegingen. Zo ook van de Moderne Devotie: terug naar het geloof van de eerste christenen, samenlevend en werkend als kuise, vrome en eenvoudige mensen, zonder persoonlijke bezittingen of ijdel streven. Die bron is de idealistische bron. De geografische bron van de Moderne Devotie is de IJsselstreek en dan met name Deventer en Zwolle. In beide steden is de geschiedenis van de beweging nog altijd tastbaar.

dialogus

Nederland: Het boek is vertaald en ingeleid door Frank de Roo. Het is de eerste keer dat een Nederlandse vertaling van dit werk verschijnt. 

Duitsland: Het boek is in het najaar van 2020 uigegeven in verband met de herdenking in 2021 van de sterfdatum van Thomas 550 jaar geleden.

Laatste artikelen